Quels sont exactement les avantages des aliments biologiques pour la santé ?

L’industrie des aliments biologiques est en plein essor et avec la récente vente du géant des aliments naturels à Amazon, elle devrait croître encore plus dans un proche avenir. Alors que certains consommateurs achètent du bio parce qu’ils croient que c’est meilleur pour l’environnement, encore plus le font pour des raisons de santé.

Cela dépend de qui vous demandez et des études que vous consultez. Mais si vous choisissez d’acheter des aliments biologiques, voici quelques bonus scientifiques que vous obtiendrez probablement en retour.

Moins de pesticides et de métaux lourds

Les fruits, les légumes et les céréales étiquetés biologiques sont cultivés sans utiliser la plupart des pesticides synthétiques ou des engrais artificiels. Bien que ces produits chimiques aient été jugés sûrs dans les quantités utilisées pour l’agriculture conventionnelle, les experts en santé mettent en garde contre les dangers potentiels d’une exposition répétée.

Par exemple, l’herbicide Roundup couramment utilisé a été classé comme «cancérogène probable pour l’homme» et l’insecticide chlorpyrifos a été associé à des retards de développement chez les nourrissons. Des études ont également suggéré que les résidus de pesticides – à des niveaux couramment trouvés dans l’urine des enfants aux États-Unis – pourraient contribuer à la prévalence du TDAH; ils ont également été liés à la qualité réduite du sperme chez les hommes.

Graisses plus saines

En ce qui concerne la viande et le lait, les produits biologiques peuvent contenir environ 50 % plus d’acides gras oméga-3, un type de graisse saine insaturée. Le lait biologique testé dans l’étude contenait également moins de graisses saturées que le non biologique.

Ces différences peuvent provenir de la façon dont le bétail biologique est élevé, avec un régime nourri à l’herbe et plus de temps passé à l’extérieur. Ils croient que le passage des produits conventionnels aux produits biologiques augmenterait l’apport en oméga-3 des consommateurs sans augmenter les calories globales ou les graisses saturées.

Pas d’antibiotiques ni d’hormones synthétiques

Le bétail conventionnel peut être nourri avec des antibiotiques pour se protéger contre la maladie, ce qui permet aux agriculteurs d’élever plus facilement les animaux dans des conditions surpeuplées ou insalubres. Les animaux élevés de manière conventionnelle peuvent également être injectés avec des hormones de croissance synthétiques, afin qu’ils prennent du poids plus rapidement ou produisent plus de lait.

Plus d’antioxydants, dans certains cas

Dans une étude récente de six ans dans le Journal of Agricultural and Food Chemistry, les chercheurs ont découvert que les oignons organiques avaient une teneur en antioxydants environ 20 % plus élevée que les oignons cultivés de manière conventionnelle. Ils ont également émis l’hypothèse que les analyses précédentes – dont plusieurs n’avaient trouvé aucune différence entre les niveaux d’antioxydants conventionnels et organiques – pourraient avoir été contrecarrées par des périodes d’étude trop courtes et des variables confondantes comme la météo.

La recherche a été « très bien faite », déclare Guy Crosby, professeur agrégé adjoint de nutrition à la Harvard Chan School of Public Health. Mais il souligne que cette étude spécifique « ne prend qu’un aspect des substances phytochimiques et montre qu’elles peuvent être améliorées dans des conditions biologiques. » La question de savoir si les aliments biologiques sont vraiment plus nutritifs est toujours discutable, ajoute-t-il. « Si les chercheurs avaient choisi de mesurer une vitamine ou un minéral différent, ils auraient peut-être trouvé un résultat différent. »

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